sábado, 7 de julho de 2007

Respeito ao trabalho

__O pagamento mínimo praticado em Big Sky é de US$ 7,25 por hora trabalhada. Em outras partes dos Estados Unidos, esse valor cai para até US$ 5,15. Alguém que trabalha 21 dias por mês, 8 horas por dia, ganha US$ 865,20, o que equivale a 1643,88 reais. Só há uma situação em que uma empresa pode pagar menos do que o equivalente a 1643,88 reais mensais a um trabalhador na terra do Tio Sam, que é quando um empregado exerce uma atividade tradicionalmente remunerada por gorjetas, caso dos atendentes de bar e restaurante e dos camareiros de hotel. Como as gorjetas são altas e vêm em grande quantidade, esses trabalhadores ganham muito mais do que a remuneração mínima estabelecida por lei.
__A maior parte dos intercambistas com quem convivi chama essa remuneração mínima americana, maior do que quatro salários mínimos brasileiros, de respeito ao trabalho. Eles entendem que, nos Estados Unidos, dá-se muito mais respeito a um faxineiro do que se dá no Brasil, e que essa é a razão do pagamento mínimo de 1643,88 reais mensais. Eu discordo dessa posição.
__Trabalhei nos Estados Unidos por quatro meses e viajei por dois meses. Não me lembro de ter percebido esse respeito maior pelas profissões em relação ao Brasil. Vi os faxineiros recebendo dos seus chefes o mesmo tratamento que recebem aqui. Fui colega de muitos deles no Big Sky Resort. Vi os visitantes do resort xingando os recepcionistas de incompetentes também da mesma forma como sempre vi na minha terra. Um gerente me contou risonho e orgulhoso sobre a subordinada com quem acabara de gritar e fizera chorar . Ainda vi gerentes gerais sendo tratados com desrespeito sem tamanho por consumidores. Quero relatar dois casos que presenciei para evidenciar meu ponto de vista.
__Depois que os visitantes do resort compram um ingresso para esquiar, eles dirigem-se a um teleférico para subir alguma montanha. Na entrada do teleférico, os ingressos das pessoas precisam ser checados por um funcionário que usa um leitor de código de barras. Como os empregados checam centenas de ingressos por dia, eles não são capazes de se lembrar dos rostos dos visitantes que acessam um mesmo teleférico mais de uma vez, o que obriga esses empregados a checar vários ingressos mais de uma vez. Certo dia, um pai se irritou com uma empregada que quis checar duas vezes o ingresso do seu filho. Foi com a criança até a bilheteria para falar com o superior da trabalhadora, que também era o meu superior e era o gerente do serviço de atendimento ao cliente para ingressos.
__O pai fez questão de não se comportar respeitosamente. Entrou na bilheteria batendo nas mesas e nas paredes de madeira, gritando e alardeando sua raiva e sua insatisfação com a estação de esqui. Embora o gerente não tenha levantado a voz, o cliente gritava cada vez mais alto. Seu ataque mais nojento foi esse:
__-Você tem segundo grau? Eu sou doutor!
__Também teve a vez em que um hóspede bateu boca com a gerente do hotel em que eu trabalhava. O visitante era proprietário de um dos quartos do hotel. Esse quarto poderia ser usado por qualquer hóspede a qualquer época do ano, mas deveria ser reservado com antecedência para os seus proprietários quando estes quisessem usá-lo. Por um erro da administração, o quarto em questão estava sendo usado por um outro hóspede quando os proprietários, um casal de 40 anos, chegaram no hotel.
__Primeiramente, o gerente da recepção explicou respeitosamente o problema para os proprietários assim que eles apareceram para o check in, e disse que a gerência já estava trabalhando numa solução rápida. A mulher tirou o ar dos pulmões para enchê-los com arrogância e dizer:
__-Eu quero falar com o seu superior!
__Veio a gerente do hotel para a recepção. Conhecida por sua calma, simpatia, educação e carisma, ela explicou suavemente e com sincero pesar o erro cometido pelos funcionários, pediu perdão e também prometeu uma solução rápida. Então foi o homem quem tentou chamar a atenção do mundo para si. Ele gritou, para que todos ao redor pudessem calcular quanto dinheiro ele havia acumulado ao longo da sua vida:
__-Eu não paguei meio milhão de dólares nesse quarto para passar por isso!
__A mulher voltou a falar:
__-Mais de meio milhão! Queremos falar com o seu superior. Você é a gerente do hotel? Não é possível que não tenha ninguém acima de você com quem eu possa falar!
__Não caberiam aqui todas as histórias sobre os chefes de alguns serviços do resort que não conhecem as expressões "obrigado" e "por favor"; das vezes em que clientes debochavam dos erros cometidos por empregados ou da sua falta de habilidade com o inglês e das vezes em que o empregado dizia ter ordens para não realizar determinada alteração de datas de reservas de quarto de hotel ou valores de ingressos e o cliente xingava o trabalhador de preguiçoso que inventa desculpas para não fazer o que deve.
__Minha opinião vem desses episódios aos quais assisti diariamente por seis meses. Chefes e clientes que adoram colocar o dedo na cara do empregado e envergonhá-lo quando ele está trabalhando honestamente e tentando dar o seu melhor marcam os dias dos trabalhadores americanos, da mesma forma que acontece no Brasil todos os dias.
__Se não há maior respeito pelo trabalho nos EUA, porque o pagamento é tão alto para atividades que no Brasil são tão mal remuneradas?
__A resposta está no balanço entre oferta e procura de mão-de-obra. Placas chamativas onde se lê "contratando" estão espalhadas pelas áreas de comércio e de serviço das pequenas e grandes cidades americanas. Tendo tantas opções de emprego, cidadãos só aceitam trabalhos pesados se for para ganhar bem. No desespero para gastar menos com empregados, os cassinos, estações de esqui, hotéis e lojas de conveniência "importam" trabalhadores jovens, os intercambistas, para serviço temporário. Nesse tipo de emprego, os intercambistas são pagos como nunca foram antes nos seus países com menor vigor econômico, mas não por uma questão de respeito ao trabalho, e sim em função da escassez de trabalhadores na região do empregador americano.
__Reconheci o ato de dar gorjeta como demonstração de respeito até pouco tempo atrás. Uma conversa com uma amiga americana me fez rever esse conceito. Estávamos num metrô de Nova Iorque quando vi uma oferta de emprego estampada perto do teto. A placa dizia que, além do salário, o trabalhador ganharia tips, palavra inglesa para gorjeta. Do lado do anúncio em inglês, vi o mesmo anúncio em espanhol, que traduzia a palavra tips como propinas. Comentei com a minha amiga:
__-Aquela palavra em espanhol ali no anúncio, propinas, significa algo como "suborno" em português. É quando você paga alguém para fazer algo desonesto.
__Ela nem pensou para responder:
__-No fundo é tudo a mesma coisa. A gorjeta é um suborno. Você dá uma gorjeta para ser bem atendido, sendo que deveriam tratar todos bem, com ou sem gorjeta.
__Não sei até onde essa opinião da minha amiga representa a opinião geral dos "gorjetistas" americanos. Mas, se é assim que os americanos vêem a gorjeta, como um suborno, ela com certeza não representa respeito ao trabalho. A gorjeta vista assim se parece mais com a nota de um real que os proprietários de carro dão aos meninos das ruas para que não risquem seus carros, ou com as moedas dadas aos limpadores de vidro dos semáforos, para que eles não coloquem a cabeça na janela e intimidem o motorista com um olhar agressivo.

sexta-feira, 6 de julho de 2007

Qual é o melhor alojamento em Big Sky?

__Depende do que o estudante procura. As opções são Golden Eagle e Mountain Lodge.
__O Mountain Lodge fica a menos de dez minutos de caminhada do resort e a dois minutos de ônibus. Todos os quartos têm um beliche, mas nem todos eles possuem geladeira e fogão elétrico. O preço para se morar lá é US$ 7,50/dia. É o alojamento que possui o maior número de quartos e é o mais procurado pelos estudantes, por ser tão próximo dos locais de trabalho.
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__Mountain Lodge
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__Já o Golden Eagle fica a vinte minutos de ônibus do resort. Assim como no Mountain Lodge, todos os quartos têm um beliche.
_ __Golden Eagle
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__O Golden Eagle tem apenas quarenta quartos, sendo que eles são um pouco maiores que os quartos do Mountain Lodge, e todos eles têm geladeira e fogão. O preço para se morar lá é US$ 7,00/dia.
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__Quarto do Mountain Lodge, quase igual ao do Golden Eagle
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__Em ambos os alojamentos o estudante deverá dividir o quarto com um intercambista. Se os dois estudantes concordarem, um terceiro estudante pode morar no mesmo quarto, o que reduz o preço do aluguel para aproximadamente US$ 4,00/dia.
__Um ônibus gratuito vai de Big Sky a Bozeman todos os dias da semana. Tanto o Mountain Lodge quanto o Golden Eagle são próximos das paradas desse ônibus.
__Eu morei nos dois alojamentos e recomendo o Mountain Lodge, em função da proximidade com o resort.
__Ainda há uma terceira opção: o Whitewater Inn. Morar nesse alojamento custa US$ 12,00/dia para trabalhadores do Big Sky Resort. Ele não é exatamente um alojamento para trabalhadores, e sim um hotel, onde a diária é bem mais alta do que o preço que o estudante paga.
__O resort geralmente está lotado de intercambistas em janeiro e fevereiro. Nesses dois meses, o Mountain Lodge e o Golden Eagle não dão conta de abrigar todos os estudantes. Durante esse período, o resort obrigatoriamente abrigará os estudante em um desses dois hotéis: o Huntley Lodge e o Whitewater Inn. Nesse caso, o estudante pagará apenas US$ 7,00/dia ou US$ 7,50/dia, dependendo se ele estava inscrito para morar no Golden Eagle ou no Mountain Lodge. O estudante morará em um desses hotéis de duas camas de casal até que uma vaga seja liberada para ele nos alojamentos para trabalhadores.
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____De um dos corredores do Golden Eagle é possível ver o Lone Peak.

Onde arrumar segundo emprego em Big Sky?

__Como é difícil o Big Sky Resort oferecer mais de um emprego para o intercambista, o estudante pode tentar uma segunda vaga nos seguintes lugares:
__Moonlight Basin: esse resort é conectado ao Big Sky Resort através de teleféricos, formando uma imensa área de esqui (a maior dos Estados Unidos). Uma linha de ônibus leva os trabalhadores de um resort para o outro em menos de vinte minutos. O Moonlight Basin oferece melhor remuneração aos trabalhadores e é um dos lugares mais procurados pelos intercambistas que procuram recuperar o dinheiro investido no programa.
__Mountain Inn: esse hotel fica na área do Big Sky Resort mas não é propriedade dele. A remuneração é praticamente a mesma do Big Sky Resort. Eu trabalhei lá e achei o ambiente de trabalho agradabilíssimo.
__Wrap Shack: Por ser uma pequena lanchonete, quase nunca precisa contratar. Quem quiser garantir uma vaga lá tem que preencher formulário o quanto antes.
__Spanish Peaks: é mais um resort próximo ao Big Sky Resort. Não há linhas de ônibus que o estudante possa pegar para ir até lá. O jeito é conseguir carona na estrada.
__Hungry Moose: é o mercado mais famoso de Big Sky. Paga bem e ainda garante uma boquinha aos seus empregados.
__Para quem já sabe que vai para Big Sky, uma dica: visitem os sites desses empregadores e tentem entrar em contato com eles o quanto antes. Assim, pode-se chegar aos EUA já com dois empregos garantidos.
__Não tenham medo de telefonar para os empregadores. Eles sempre precisam de empregados para o inverno e tratam muito bem todos os que telefonam em busca de uma vaga.

SEVIS

__Student and Exchange Visitor Information System é um sistema online usado pelo serviço americano de imigração para monitorar os intercambistas.
__Depois que o intercambista chega nos Estados Unidos, ele tem três dias para registrar no sistema a sua entrada no país. Caso não o faça, o estudante pode ser deportado.
__A agência de intercâmbio entregará ao estudante o endereço de internet que ele deverá acessar para cumprir o procedimento depois de sair do Brasil.

Agência de intercâmbio

__É a empresa brasileira que fica entre o estudante brasileiro e o empregador americano. Ela assessora o intercambista em todo o processo de obtenção de documentos para a viagem.

Feira de emprego

__É como as empresas americanas contratam os intercambistas. As feiras podem ser promovidas por apenas um grande empregador, como é o caso do Foxwoods Cassino, ou por vários empregadores ao mesmo tempo.
__As empresas vêm ao Brasil e geralmente promovem as feiras em grandes hotéis. Só pode participar de uma feira dessas quem já está inscrito num programa Work and Travel através de uma agência de intercâmbio.

Dan quebrando o dedo

Tradução:
"Eu vou te dizer o que aconteceu: eu cortei o meu dedo na cordinha do bastão de esqui. Eu puxei o dedo, quebrei-o e agora ele inclina..."

quarta-feira, 4 de julho de 2007

Coisa de americano

__Temos várias opções de café da manhã no Big Sky Resort. Podemos comer bacon frito, ovo frito, sanduíche de atum, burritos, tortillas com queijo, salsicha de porco e roscas, sempre com catchup, maionese, mostarda e molho barbecue.
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___Cafeteria do Big Sky Resort.
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__Certo dia, resolvi pedir um cachorro-quente num mercadinho que ficava próximo à cafeteria. Uma senhora de uns 45 anos me atendeu:
__-Pois não?
__-Eu queria um cachorro-quente, por favor.
__A mulher fez uma careta e disse, toda nervosa:
__-Ai, filho! Cachorro-quente a essa hora da manhã? Você está brincando comigo, né?
__-Não. Por quê?
__-Eu acabei de chegar e você vem me pedir cachorro-quente!
__-Qual o problema?
__-Cachorro-quente não é comida de café da manhã.
__Tive que rir. Eu sei que os hábitos alimentares mudam muito de país para país. Mas, para quem oferece bacon, ovo, burrito e salsicha de porco num café da manhã, qual é o problema de oferecer também cachorro-quente?
__-Desculpa, senhora. É que eu sou do Brasil. Pra mim, não faz muito sentido as pessoas acharem normal comer salsicha de porco de manhã, mas não acharem normal comer cachorro-quente.
__-Cachorro-quente de manhã não existe!
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___Janela da cafeteria, de frente para o condomínio Stillwater.
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___Mais uma janela da cafeteria, de frente para o Lone Peak.

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terça-feira, 3 de julho de 2007

Sponsor

__É uma organização responsável pelo intercambista quando ele está nos Estados Unidos. Essa organização não é a agência brasileira que oferece programas de intercâmbio, mas uma organização internacional que trabalha em parceria com ela e que precisa de uma autorização do Departamento de Estado dos Estados Unidos para exercer a sua atividade.
__O sponsor pode solicitar que o visto do estudante seja cancelado a qualquer hora. Para que isso não aconteça, o estudante deve seguir todas as instruções fornecidas pelo sponsor antes da viagem. O estudante deverá, por exemplo, solicitar uma autorização do sponsor para trabalhar num segundo emprego, caso consiga um. Quando o estudante for deixar a cidade que trabalha por alguma razão, ele também deve entrar em contato com o sponsor para avisá-lo.
__É importante que essa comunicação seja feita por e-mail. Assim, o estudante pode provar que cumpriu as instruções que lhe foram dadas.

I-94

__É um dos documentos mais importantes para um intercambista.
__Quando o estudante estiver no avião para os Estados Unidos, ele vai receber um formulário que ele deverá preencher antes do pouso. Esse formulário é o I-94. Já no aeroporto americano, um oficial da imigração irá carimbar o I-94 e escrever nele o código "D/S", que significa "Duration of Status" e indica que o estudante pode ficar nos Estados Unidos até 1 mês depois de expirar o seu visto.
__Quando o estudante estiver voltando para o Brasil, ele deve devolver o I-94 no aeroporto. É devolvendo o I-94 que ele prova que está saiu dos Estados Unidos. Caso ele se esqueça de devolver o documento, ele poderá enfrentar problemas na sua próxima solicitação de visto americano.

DS2019

__É um formulário que só pode ser obtido por um sponsor designado pelo Departamento de Estado Americano. O sponsor preenche esse formulário com informações do estudante e do seu empregador. O estudante precisa desse formulário preenchido para se apresentar ao consulado e solicitar o visto. Lá, o DS2019 é carimbado e o estudante não pode perdê-lo, pois ele é tão importante quanto o visto e o passaporte. Um oficial da imigração verificará o DS2019 assim que o intercambista chegar nos Estados Unidos.
__O estudante só precisa entregar para a agência de intercâmbio os documentos que ela solicitar e ela entrará em contato com o sponsor e com o empregador para que o DS2019 seja providenciado.

Quais as opções de diversão em Big Sky?

__Dentro do próprio Big Sky Resort o intercambista vai encontrar um restaurante asiático chamado Bamboo, que funciona como boate à noite. É lá que a maioria dos estudantes se diverte durante a semana. Há também o Whiskey Jack's, onde rola comida americana, mexicana e música ao vivo. Ainda tem o Chet's Bar, onde rola Poker.
__Bem próximo ao resort também tem o Black Bear. Esse é um bar onde às vezes rola música ao vivo e onde se pode jogar Poker, mas onde a comida não é lá essas coisas.
__Para quem gosta de festa, os alojamentos costumam ser central de música alta e bebida.

Quanto custa o transporte em Big Sky?

__Nada. Durante o inverno, o estudante pode andar gratuitamente em quase todos os ônibus que circulam dentro de Big Sky e que fazem o trajeto Big Sky - Bozeman e Bozeman - Big Sky.

domingo, 1 de julho de 2007

Aquecimento global

__Todas as manhãs, máquinas e pás tiram a neve das ruas e dos caminhos do Big Sky Resort. Essa neve vai se acumulando nas beiradas dia após dia, formando os montes que vocês podem ver na foto abaixo:

_____Entrada do Big Sky Resort. A neve se acumula nas beiradas das ruas.
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__Em fevereiro, o monte de neve formado na frente do shopping do resort já tinha mais de dois metros de altura. Foi quando alguns funcionários colocaram a mão na massa, usando a neve para construir um castelo.
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____Castelo de neve na frente do shopping.
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__No começo de março, temperaturas altas - 3ºC - pegaram Big Sky de surpresa e algo emblemático aconteceu: o castelo ruiu. Ele ruiu assim como economias de todo o mundo estão para ruir por causa de um inimigo comum e já muito famoso: o aquecimento global.
__Quando me inscrevi no programa de trabalho para universitários no exterior, perguntei a um funcionário da agência de intercâmbio quais são os pontos negativos de se trabalhar numa estação de esqui. Ele me disse que, vez ou outra, não neva o suficiente nas montanhas onde ficam as estações. Sem visitantes e sem dinheiro, elas não podem pagar os intercambistas e precisam demiti-los. Quando isso acontece, o estudante pode perder semanas procurando um novo emprego. Dizem as agências de intercâmbio que essa é uma possibilidade remota. Bem... ela já não é tão remota assim.
__Em 2007, o Big Sky Resort empregou intercambistas que saíram de estações de esqui onde nevou pouco ou onde a neve derreteu antes do esperado. Não que Big Sky não esteja sofrendo os efeitos do aquecimento global. Empregados e visitantes do resort queixaram-se durante todo o inverno da pouca neve que cobria as pistas de esqui. Reclamaram também das placas de gelo que resultavam do derretimento da neve durante o dia e do recongelamento durante a noite. No final da temporada, os visitantes foram presenteados com neve que vinha do céu quase todas as noites, mas que derretia em menos de 12 horas.

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____A neve se despede mais cedo das estações de esqui.
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__Na foto abaixo, estudantes da cidade de Cambridge, Estado de Massachusetts, pedem contribuições de pedestres para uma ong que trabalha pela defesa do ambiente.
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____Estudantes arrecadam fundos para uma ong que enfrenta o aquecimento global.
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__A seguir, carros estacionados em Hurley, Estado do Novo México, onde a população local se reuniu para assistir a uma demolição de chaminés. As emissões de dióxido de carbono poderiam ser reduzidas drasticamente com o uso de carros menores e mais eficientes no consumo de combustível.
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___Os americanos dirigem carros grandes que consomem muita gasolina e que desrespeitam até mesmo os padrões chineses de poluição. Não se vêem carros compactos pelos EUA. Jipes, picapes e carrões dominam as ruas.

__O aquecimento global vem ganhando destaque em toda a imprensa e já chegou ao cinema em forma de palhaçada (O dia depois de amanhã) e em forma de documentário. Uma Verdade Inconveniente, do ex-vice-presidente americano Al Gore, é uma boa introdução ao assunto.

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